LA INFORMATICA..
  Historia de la computadora.
 

Historia de la Computación.

El vertiginoso desarrollo de la electrónica, aplicada a la computación, ha generado una gran cantidad de eventos y descubrimientos que directa o indirectamente nos han llevado a que podamos disfrutar de todos los beneficios que actualmente nos puede suministrar una computadora.

Se podía decir que la computación se inicia en la antigüedad con el invento, por parte de los chinos, del ábaco. Se ha calculado que tuvo su origen hace al menos 5,000 años y su efectividad ha soportado la prueba del tiempo. Haciendo un gran salto llegamos hasta el inventor y pintor Leonardo Da Vinci (1452-1519) trazó las ideas para una sumadora mecánica. Siglo y medio después, el filósofo y matemático francés Blaise Pascal (1623-1662) por fin inventó y construyó la primera sumadora mecánica. Se le llamo Pascalina y funcionaba como maquinaria a base de engranes y ruedas. A pesar de que Pascal fue enaltecido por toda Europa debido a sus logros, la Pascalina, resultó un desconsolador fallo financiero, pues para esos momentos, resultaba más costosa que la labor humana para los cálculos aritméticos. Charles Babbage (1793-1871), visionario inglés y catedrático de Cambridge, hubiera podido acelerar el desarrollo de las computadoras si él y su mente inventiva hubieran nacido 100 años después. Adelantó la situación del hardware computacional al inventar la "máquina de diferencias", capaz de calcular tablas matemáticas.

            En 1834, cuando trabajaba en los avances de la máquina de diferencias Babbage concibió la idea de una "máquina analítica". En esencia, ésta era una computadora de propósitos generales. Conforme con su diseño, la máquina analítica de Babbage podía sumar, substraer, multiplicar y dividir en secuencia automática a una velocidad de 60 sumas por minuto. El diseño requería miles de engranes y mecanismos que cubrirían el área de un campo de fútbol y necesitaría accionarse por una locomotora.

            Los escépticos le pusieron el sobrenombre de "la locura de Babbage". Charles Babbage trabajó en su máquina analítica hasta su muerte. Los trazos detallados de Babbage describían las características incorporadas ahora en la moderna computadora electrónica. Si Babbage hubiera vivido en la era de la tecnología electrónica y las partes de precisión, hubiera adelantado el nacimiento de la computadora electrónica por varías décadas.

 

            Irónicamente, su obra se olvidó a tal grado, que algunos pioneros en el desarrollo de la computadora electrónica ignoraron por completo sus conceptos sobre memoria, impresoras, tarjetas perforadas y control de programa secuencial.

 

            El telar de tejido, inventado en 1801 por el Francés Joseph-Marie Jackard (1753-1834), usado todavía en la actualidad, se controla por medio de tarjetas perforadas. El telar de Jackard opera de la manera siguiente: las tarjetas se perforan estratégicamente y se acomodan en cierta secuencia para indicar un diseño de tejido en particular.


            Charles Babbage quiso aplicar el concepto de las tarjetas perforadas del telar de Jackard en su motor analítico. En 1843 Lady Ada Augusta Lovelace sugirió la idea de que las tarjetas perforadas pudieran adaptarse de manera que propiciaran que el motor de Babbage repitiera ciertas operaciones. Debido a esta sugerencia algunas personas consideran a Lady Lovelace la primera programadora.

 

            La oficina de censos comisionó al estadístico Herman Hollerit para que aplicara su experiencia en tarjetas perforadas y llevara a cabo el censo de 1890. Con el procesamiento de las tarjetas perforadas y el tabulador de tarjetas perforadas de Hollerit, el censo se terminó en sólo 3 años y la oficina se ahorró alrededor de $5,000,000 de dólares. Así empezó el procesamiento automatizado de datos.

 

            Hollerit no tomó la idea de las tarjetas perforadas del invento de Jackard, sino de la "fotografía de perforación" Algunas líneas ferroviarias de la época expedían boletos con descripciones físicas del pasajero; los conductores hacían orificios en los boletos que describían el color de cabello, de ojos y la forma de nariz del pasajero. Eso le dio a Hollerith la idea para hacer la fotografía perforada de cada persona que se iba a tabular.

            Hollertih fundó la Tabulating Machine Company y vendió sus productos en todo el mundo. La demanda de sus máquinas se extendió incluso hasta Rusia. El primer censo llevado a cabo en Rusia en 1897, se registró con el Tabulador de Hollerith. En 1911, la Tabulating Machine Company, al unirse con otras Compañías, formó la Computing-Tabulating-Recording-Company.

 

Hacia el año 1946, aparecieron las computadoras electrónicas, utilizando válvulas o tubos de vació. La primera fue construida en la universidad de Pensylvania y fue llamada ENIAC. Ocupaba el tamaño de un salón de clases y utilizo 18.000 válvulas de vació aproximadamente. Un año mas tarde, en los Laboratorios Bell, se invento el transistor, dispositivo que siendo la base de todos los sistemas electrónicos incluyendo las computadoras modernas.

 

En 1966, la firma Texas Intruments logro plasmar en una misma pastilla semiconductora seis transistores, dando así origen a los circuitos integrados. La firma Intel Corporation realiza en 1969 el lanzamiento del primer chips de memoria RAM, con la posibilidad de almacenar 256 bytes.

El primer microprocesador, el 4004, aparece en el año 1971, fabricado por la misma firma Intel. Este fue desplazado rápidamente por el 8008 y luego por el 8080. con el microprocesador 8080 de Intel, la firma MTS introdujo la primera computadora personal en 1975, el ALTAIR 8800 esta computadora consistía en una caja con fuente de alimentación y unas tarjetas procesadoras con ranuras de expansión o slots y se programaba por medio de interrupciones ubicados en el panel frontal.

La empresa IBM hace el lanzamiento de su primera computadora basada en un microprocesador, también en el año 1975. Con la ayuda del nuevo microprocesador de Intel, el 8088, IBM lanza al mercado en 1981 su nueva computadora personal la IBM PC. Bajo este modelo, se han vendido millones de computadoras compatibles con el estándar PC.

En 1983, IBM fabrico el IBM XT con tecnología abierta, con la cual se inicia la fabricación de computadoras compatibles o clones o genéricas. Con el rápido avance de la tecnología, se fueron creando nuevos microprocesadores siendo Intel la compañía que tomo la delantera en la fabricación de estos dispositivos. Hacia 1983, Intel lanza el 80286 con el cual se inauguró la serie PC AT de IBM y también se dio inicio a la segunda generación de microprocesadores de la plataforma PC, dejando el 8086 y 8088 como integrantes de la primera generación.

La tercera generación de microprocesadores de plataforma PC empieza con el 80386 de 32 bits también de la firma Intel en 1985. La cuarta generación corresponde al microprocesador 80486 de 32 bits en 1989 con 1.2 millones de transistores. La quinta generación corresponde al Pentium en 1993 de 32 bits que alcanza la cifra de 4.5 millones de transistores. En la sexta generación el Pentium Pro supero los 5.5 millones de transistores en 1995.

Dentro de esta misma generación, fue creado el Pentium MMX con grandes avances en el manejo de la información de video y multimedia. Actualmente, tenemos microprocesadores considerados de la séptima generación como lo es el Pentium II con mejoras en velocidad de proceso.

 

 
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